美国司法部对AT&T收购时代华纳提出书面反对意见

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发布时间:2018-08-07 10:42

腾讯科技讯 据外媒报道,美国司法部本周发布书面意见,解释为何反对AT&T以850亿美元的价格收购时代华纳。今年6月,美国地方法官理查德·莱昂(Richard Leon)批准了这笔交易。

美国司法部认为,莱昂在判决中忽略了“主流经济学”,没有看到这笔交易将带来“明显的风险”,即未来用户端的价格上涨。

政府表示,莱昂无视经济学理论,认为时代华纳不可能通过与AT&T的合并来提高与付费电视分发平台的议价能力。这也是美国司法部此前在地区法庭上提出的主要意见,即AT&T可能会向康卡斯特、Charter和Dish等公司收取更高的价格,否则就会向这些公司屏蔽CNN、TNT和TBS等电视网,转而通过AT&T自己的DirecTV来提供这些内容。如果付费电视运营商拒绝支付更多费用,那么用户可能就会被迫转向DirecTV,这对AT&T来说就是“一石二鸟”。

AT&T在地区法院成功反驳了这项指控,称收购时代华纳背后的经济效益只有在内容让尽可能多的观众看到时才有意义。

美国司法部在简报中表示:“地方法院认定时代华纳在收购之后不会加强议价能力,这个决定错误地忽视了主导行业内谈判的经济学因素。被告提交给美国联邦通信委员会(FCC)的文件承认,在MVPD(虚拟多频道视频节目分发平台)行业,高价值的内容制作商与大型分发渠道的垂直整合会导致竞争对手需要承担更高的费用。”

美国司法部还认为,莱昂接受了这样的观点,即DirecTV的客户将获得更低的价格,因为时代华纳不会积极提高提供给AT&T的价格。作为一个整体,企业希望实现利润的最大化。不过美国司法部表示,在涉及到有竞争关系的付费电视运营商时,莱昂认为这样的论述“不可信”。

此外美国司法部表示,莱昂对竞争对手的担忧不以为然,他将这些公司视为DirecTV的竞争者,而没有考虑它们的表面价值。司法部认为,地方法院“没有考虑到这样的事实,即作为与时代华纳谈判的客户,这些分发平台存在直接的利益相关”。

AT&T总法律顾问大卫·麦克亚迪(David McAtee)对于美国司法部的上诉表示批评。他认为,这只是要求重新评估莱昂的判决。

他在声明中称:“上诉不是要求‘重来一遍’。在经过长时间的审理后,莱昂法官权衡了这些证据,做出了长达172页的全面判决,系统性地揭示了政府理由的每个漏洞。司法部今天的简报不应该扰乱这个判决。”

在今年7月美国司法部首次提出上诉时,外界就认为,司法部的行为更多地是出于政治目的,而不是法律目的。焦点的政治因素是美国总统特朗普,他在很多场合多次对时代华纳旗下的CNN表示不满。(编译/陈桦)

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